M3A1 Scout Car no Exército Brasileiro

História e Desenvolvimento.

Na segunda metade da década de 1930, os projetos de reequipamento das forças armadas americanas estavam em plena efervescência devido as tensões existentes na Europa entre a Alemanha e as demais nações. Vislumbrando uma grande oportunidade mercadológica a empresa americana White Motor Company com sede em Cleveland, iniciou estudos em 1937 para o desenvolvimento de um novo veículo de transporte médio blindado. Visando a agilidade no desenvolvimento e otimização de custos fabris, e empresa utilizou como base a plataforma e chassi da camionete civil Indiana, adicionando a mesma uma estrutura blindada capaz de resistir a armas de baixo calibre. O modelo agradou o comando do US Army, que deu sinal verde para a construção dos primeiros carros de teste.

O primeiro contrato de produção englobando a aquisição de 64 carros denominados como M3 Scout Car foi assinado em agosto de 1939, com as primeiras unidades sendo entregues a 7ª Brigada de Cavalaria baseada em Santa Marta no Texas, onde foram empregados em amplo programa de ensaios e avaliação para aceitação junto ao US Army. Os resultados obtidos neste processo levaram a implementação de melhorias no projeto original, entre elas a adoção de um “unditching roller” montado na frente do ´para-choque para auxiliar na transposição de terrenos íngremes, além de apresentar um casco mais longo e amplo melhorando a capacidade de transporte. Esta nova versão foi designada M3A1, com os primeiros carros de produção passando a ser entregues em meados de 1940.
O M-3A1 Scout Car , era dotado de um motor a gasolina de seis cilindros Hercules JXD 320 de 87 HP, possuindo caixa de transmissão e eixo cardam de quatro velocidades, sua blindagem era de aço envolvendo todas as partes laterais do veículo, no sistema de proteção podemos citar ainda a existência de um para brisa blindado, porém seu calcanhar de Aquiles se baseava no fato de ter a parte superior aberta o que o tornava muito vulnerável a ataques com granada de mãos e coquetéis molotov. Seu armamento consistia de até 03 metralhadoras .50 ou .30, sendo que as duas armas laterais estavam aptas e efetuar disparos em todas as direções, pois eram dispostas sob um trilho existente ao redor do veículo. Tinha capacidade de transporte de até oito soldados totalmente equipados ou ainda um excelente volume de carga.

Seu batismo de fogo ocorreu com o Exército Filipino (Philippine Constabulary) nas batalhas ocorridas nas Filipinas entre os anos de 1941-1942. Sua alta disponibilidade junto as unidades de cavalaria do Exército dos EUA, permitiram seu emprego também na Campanha do Norte da África com destacada participação na Invasão da Sicília. Suas principais atribuições estavam relacionadas a missões de transporte de carga e infantes no campo de batalha, servindo também como veículo blindado e comando. Na campanha do pacifico os M3A1 foi empregado com restrições junto ao Corpo de Fuzileiros Navais, porem mais em missões administrativas longe do front de combate. Em meados de 1943, relatórios preliminares de experiência em combate real evidenciavam as falhas do projeto, sendo o mesmo substituído gradativamente pelos carros blindados M-8 e M-20, algumas centenas de unidades foram mantidas como carros de ligação.
Milhares de carros foram fornecidos as nações aliadas dentro dos termos do Leand Lease Act para países como China Nacionalista, Inglaterra, Brasil, Canadá e União Soviética, também foram cedidas as forças livres não regulares francesas, belgas, checoslovacas e polonesas. O M3 e M3A-1 Scout Car esteve em produção continua entre os anos de 1941 e 1944, tendo atingido a cifra de 20.856 unidades construídas. Após o termino do conflito muitos dos carros usados exportados para a Austrália, Chile, Colômbia, República Dominicana (que operou o modelo até o início da década de 1990), Líbano, Laos, Israel, México, Katanga, Noruega, Filipinas, Polônia, Vietnã do Sul, Iugoslávia e Venezuela.

Emprego no Brasil.

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Brasil passou a ter uma posição estratégica tanto no fornecimento de matérias primas quanto no estabelecimento de pontos bases aéreas e portos na região nordeste destinados ao envio de tropas, suprimentos e armas para os teatros de operações europeu e norte africano. Porém naquele período as forças armadas brasileiras ainda eram signatárias da doutrina militar francesa, e estavam dotadas com equipamentos obsoletos oriundos da Primeira Guerra Mundial. Se fazia necessário proceder uma ampla modernização de seus meios e doutrinas, esta necessidade começaria a ser sanada com a adesão do Brasil em março de 1941 ao acordo Leand & Lease Act (Lei de Arrendamentos e Empréstimos), que proporcionaria ao país acesso a modernos armamentos, aeronaves, veículos blindados e carros de combate.

Entre as maiores demandas estava a necessidade de modenização da força de carros blindados do Exército Brasileiro, que até então em termos de veículos 4X4 estava equipa apenas com poucas unidades do carro alemão Vidal & Sohn Tempo G1200. Os contratos previam o fornecimento de 90 veículos do modelo M3A-1 Scout Car, que passaria a ser o primeiro carro blindado 4X4 a a ser empregado pelo exército. As primeiras unidades foram recebidas em um lote de 51 carros até novembro de 1942, com os demais sendo entregues durante e após o termino da Segunda Guerra Mundial.
Em dezembro do mesmo ano o comando do exército destinou inicialmente as viaturas deste primeiro lote para compor as baterias de canhões anti-carro auto rebocados de 37 mm de origem norte americana, servindo como unidade de movimentação e transporte das guarnições. Após o encerramento da Segunda Guerra Mundial foram enquadrados como viatura blindada de transporte pessoal, pois sua boa capacidade de transporte poderia auxiliar em muito nas missões de apoio logístico, sendo assim distribuídas as unidades militares de cavalaria mecanizada, espalhadas por todo território nacional.

Apesar de não terem sido enviados a Itália para participação junto aos efetivos da Força Expedicionária Brasileira, os M3A-1 Scout Car seriam empregados pelo Exército Brasileiro ainda em um cenário real de conflito, quando algumas unidades foram deslocadas ao Egito para servir ao contingente brasileiro alocado junto as Forças Internacionais de Paz das Nações Unidas , no conflito do Canal de Suez entre os anos de 1957 e 1967 operando como um dos principais meios de transporte blindado leve dos efetivos nacionais ali dispostos.
Na década de 1970, o alto consumo de combustível a baixa autonomia aliadas a falta crônica de peças de peças de reposição do motor a gasolina Hercules JXD 320, geraram um processo de modernização desenvolvido pelo Parque Regional de Motomecanização da 2º Região Militar (PqRMM/2), que a exemplo do processo anteriormente realizado no M-2  e M2A-1 Half Track, englobava a adoção de um motor a diesel de fabricação nacional da marca Perkins, permitindo assim a extensão de sua vida útil até o início da segunda metade da década de 1980 quando foram finalmente retirados da ativa e substituídos novo modelos.

Em Escala.

Para representarmos o M-3A1 Scout Car empregado pelo exército brasileiro em apoio aos contingentes enviados pelo Brasil para compor as tropas empregadas na UNEF (United Nation Emergencial Forces) na pacificação do conflito Israel e Egito na década de 1950, empregamos o novo kit da Zvezda na escala 1/35 (o review completo deste kit pode ser visto aqui), que apresenta bom nível de detalhamento e facilidade de montagem. Empregamos ainda decais confeccionados pela Eletric Products presentes no Set UNEF/SUEZ.
O esquema de cores (FS) descrito abaixo representa o padrão de pintura padrão empregado em todos os veículos participantes das Forças de Paz da ONU  (Organização das Nações Unidas), em seu emprego no Brasil mantiveram durante toda sua carreira o padrão de pintura verde oliva do Exército Brasileiro.


Bibliografia :

- M-3A1 Scout Car  O primeiro 4X4 no EB - Expedito Carlos S. Bastos http://www.ecsbdefesa.com.br/defesa/arq/Art%2096.htm 
- Blindados No Brasil - Volume I - Expedito Carlos S. Bastos 
- M3 Scout Car - Wikipedia - https://en.wikipedia.org/wiki/M3_Scout_Car
- Batalhão Suez - http://www.batalhaosuez.com.br/