Dodge WC-54 Ambulância no Brasil

História e Desenvolvimento.


Fundada em 1914 a Dodge Motors Company, iniciou a produção de carros de passeio ganhando grande notoriedade de marca no mercado norte americano. Este sucesso permitiu a empresa a iniciar esforços para o desenvolvimento de veículos utilitários leves para uso civil, sendo os primeiros modelos criados eram baseados nas plataformas dos veículos comercias de passageiros da marca, novamente esta série obteve excelentes resultados comerciais em vendas no mercado interno. Este sucesso proporcionaria recursos próprios que serviriam para financiar no início da década de 1930 o projeto e a produção de seus primeiros protótipos de caminhões militares dedicados

Em 1939, o portfólio militar era ampliando com o lançamento do modelo de meia tonelada com tração 4X4, que foi denominado pelo fabricante como série VC.  Esta versão após testada e aprovada pelo Exército Americano conquistaria os primeiros contratos militares nos Estados Unidos, liberando a produção em série em larga escala em novembro do ano de 1940, visando assim atender a contratos firmados com as forças armadas americanas, que emergencialmente estavam empenhadas em um amplo processo de reequipamento. Logo após o início da Segunda Guerra Mundial o modelo teve sua designação original alterada para WC, com letra “ W  “ para representar o ano do início da produção (1941) e C para classificação de meia tonelada, sendo que  código C, posteriormente foi mantido para a tonelada ¾ e 1 ½ tonelada 6×6, com o  primeiro modelo desta família sendo representado pela versão G-505 WC de  ½ tonelada.
Vieram a substituir os  antigos caminhões 1940 VC-1 e VC-6 ½ton Dodge que também faziam parte da série G505. 79.771 dos caminhões de ½ tonelada foram produzidos no final de 1940-1942 sob contratos do Departamento de Guerra. Os modelos de WC 1 a 50 faziam parte da faixa de 1/2 tonelada e eram intercambiáveis a 80% em peças de serviço com os modelos de 3/4 toneladas posteriores. A família de veículos WC , atingiu a impressionante cifra de 38 variantes, entre elas, transporte de tropas, carga, ambulância, comando , estação móvel de comunicações, canhoneiro , oficina, reconhecimento, entre outros. Um ponto importante a citar era o índice de 80% de intercambialidade entre as peças de reposição de todas as versões, facilitando em muito a logística de suprimento nos diversos fronts de batalha da Segunda Guerra Mundial. Este fator aliado a enorme resistência em campo e custo benefício, proporcionaram a construção de aproximadamente 535.000 unidades de todos os modelos, durante o período do conflito.

A versatilidade desta família, motivou o desenvolvimento de inúmeras versões especiais, entre elas o modelo de ambulância de campo para operação em qualquer terreno, que tinha por finalidade substituir os antigos modelos WC-9, WC-18 e WC-27 que até então dotavam as unidades medicas das forças armadas americanas. Além de se substituir estes modelos já obsoletos por uma versão mais nova, o principal objetivo era o de padronizar a frota de ambulância em um único veículo, unificando a linha de suprimentos de peças de reposição. Apesar de compartilhar a mesma plataforma, a versão original, o WC-54 sofreu algumas alterações no projeto original para se adaptar satisfatoriamente à nova missão.
Possuía uma cabine frontal confeccionada em chapa fechada, dispunha de um maior espaçamento entre os eixos e suspensão redesenhada, para assim suavizar seu deslocamento em campo, em virtude do transporte de feridos e enfermos. Foi ainda equipado com um sistema de aquecimento e podia transportar até sete pacientes deitados em macas dobráveis internamente, recebeu uma plataforma dobrável na traseira para facilitar o acesso de pacientes e médicos. As primeiras entregas as forças americanas tiveram início em 1942, o WC-54 foi ainda fornecido em larga escala para países aliados através dos termos do Leand  & Lease Act.. Sua produção foi encerrada em meados de 1945, tendo o modelo atingido a cifra de 22.857 unidades. Em seu país de origem o modelo começou a ser substituído após o término da Guerra da Coreia por veículos mais novos equipados com uma suíte medica mais eficiente, porém ao redor do mundo os WC-54 estiveram em uso até meados da década de 1980.

Emprego no Brasil. 

Durante a Segunda Guerra Mundial, o Brasil passou a ter uma posição estratégica tanto no fornecimento de matérias primas quanto no estabelecimento de pontos estratégicos para montagem bases aéreas e operação de portos na região nordeste. Por representar o ponto mais próximo entre o continente americano e africano a costa brasileira seria fundamental no envio de tropas, veículos, suprimentos e aeronaves para emprego no teatro europeu. Como contrapartida e no intuito de se modernizar as forças armadas brasileiras que até então eram ainda signatárias da doutrina militar francesa estavam equipadas com equipamentos obsoletos oriundos da Primeira Guerra Mundial decidiu-se fornecer ao pais os meios e as doutrinas para uma ampla modernização , este processo se daria pela assinatura da adesão do Brasil  aos termos do Leand & Lease Bill Act (Lei de Arrendamentos e Empréstimos) ), que viria a criar uma linha inicial de crédito ao país da ordem de cem milhões de dólares, para a aquisição de material bélico, proporcionando ao pais acesso a modernos armamentos, aeronaves, veículos blindados e carros de combate.

Fazendo parte deste pacote as primeiras unidades do modelo Dodge WC-54 Ambulância, começaram a ser recebidas no Brasil a partir de meados do ano de 1942, os contratos abrangiam a entrega de 149 unidades novas de fábricas, sendo que 30 carros seriam enviados diretamente a Itália em 1944 para compor a frota da Força Expedicionária Brasileira (FEB), que foram empregados pelo Batalhão de Saúde. Uma unidade também foi cedida a Força Aérea Brasileira, para servir de apoio junto ao 1º Grupo de Aviação de Caça durante seus deslocamentos. No Front Italiano os carros receberam identificação marcante, sendo visível a grande distância, pois ela possuía uma grande cruz vermelha sobre fundo branco nas laterais, teto e traseira, além de duas pequenas acima do para-brisa, tendo no centro a inscrição em branco “Ambulance”. Algumas unidades chegaram a ter o emblema pintado na grade frontal. 
A versão brasileira tinha, além destas marcações, o Cruzeiro do Sul dentro de um círculo branco nas laterais da porta e marcações no para-choque dianteiro, onde à direita estava a palavra FEB, seguida do número 710 ou 310(número de todos os veículos do Batalhão de Saúde), mais letra K (Destacamento de Comando). Podia ter também as letras A B e C (1ª, 2ª e 3ª Cia de Evacuação, respectivamente) ou ainda a letra D (Cia de Tratamento), seguido de um pequeno emblema do Cruzeiro do Sul e o número do veículo (1 a 30), nas laterais, no alto, atrás das portas dianteiras e no lado direito da porta traseira e no alto.

Dentro das operações em um cenário de guerra, os motoristas e enfermeiros destas ambulâncias estavam expostos aos mesmos riscos dos demais combatentes, com os WC-54 sendo alvejados frequentemente por rajadas de metralhadoras do Exército Alemão, considera-se também o risco de se trafegar por trafegar por estradas estreitas, às vezes lamacentas, o que exigia o uso de correntes nos pneus, e com grandes penhascos, onde qualquer erro poderia ser fatal. Os Dodge foram muito importantes durante a campanha da Itália, onde em conjunto com os enfermeiros e médicos do Batalhão de Saúde ajudaram a salvar a vida de muitos combatentes brasileiros, transportando-os desde a frente de batalha até os hospitais na retaguarda.
Após o fim da guerra, todas os carros em condição de uso foram remetidos ao Brasil juntamente com o restante do equipamento da FAB, e foram incorporadas ao Exército Brasileiro, sendo distribuídas a diversas unidades espalhadas pelo território nacional, especula-se que mais veículos foram recebidos em fins da década de 1940, mas não encontramos registros oficiais que comprovem estas informações com datas e quantidades. Os WC-54 Ambulância foram empregados pelo EB até fins da década de 1970, quando as últimas unidades foram retiradas do serviço ativo, sendo substituídas por modelos de fabricação nacional.

Em Escala.

Para representarmos o WC-54 “FEB 710”, fizemos uso do antigo kit da Italeri na escala 1/35, modelo este que apesar de ser de fácil montagem, carece de um melhor nível de detalhamento interno, não há a necessidade de realizar nenhuma alteração para se compor a versão utilizada pela FEB no teatro de operações italiano. Empregamos decais confeccionados pela Eletric Products presentes no set “FEB Corpo Médico” em conjunto com decais originários do set do próprio modelo.
O esquema de cores (FS) descrito abaixo representa o padrão de pintura do Exército Americano em suas ambulâncias durante a Segunda Guerra Mundial, com a aplicação das marcações nacionais. Durante sua carreira no pós-guerra no Brasil os veículos mantiveram o mesmo padrão de pintura até o encerramento de sua carreira no Brasil.



Bibliografia : 

- Dodge WC Series – Wikipédia - https://en.wikipedia.org/wiki/Dodge_WC_series
- WC-54 Ambulance – Wikipédia - https://en.wikipedia.org/wiki/Dodge_WC54
- Ambulâncias Dodge WC-45 FEB – Expedito C.S.Bastos -  http://www.ecsbdefesa.com.br/arq/Art%2018.htm
- Manual Técnico – Exército Brasileiro 1951
- Características Gerais de Veículos do Exército Brasileiro – Ministério da Guerra 1947