Curtiss JN-4D Jenny na Aviação Naval


História e Desenvolvimento.

A empresa Curtiss Airplane and Motor Company detem um grande legado de pioneirismo em sua história, seu fundador o Glenn Hammond Curtiss (21 de maio de 1878 - 23 de julho de 1930) foi um dos norte-americanos pioneiros na indústria aeronáutica nos Estados Unidos. Este visionário iniciou sua carreira como ciclista profissional e construtor de bicicletas, tendo evoluído rapidamente para a produção de motocicletas.  Os eventos decorrentes do primeiro voo dos Irmãos Wright em 17 de dezembro de 1903 levariam Glenn a vislumbrar um novo e promissor nicho de mercado, com este anseio se materializando na produção dos primeiros motores aeronáuticos leves em 1904 para o emprego em dirigíveis, com a primeira aplicação real acontecendo em julho do mesmo ano quando a aeronave “California Arrow” propulsada por um motor de motocicleta Curtiss 9 HP V-twin realizou o primeiro voo, se tornado o primeiro dirigível de sucesso na América do Norte. Em 1908, Curtiss ingressou na Aerial Experiment Association – AEA , um grupo pioneiro de pesquisa, fundado por Alexander Graham Bell em Beinn Bhreagh, Nova Escócia, para construir máquinas voadoras. Entre 1908 e 1910, a AEA produziu quatro aeronaves, com o terceiro modelo sendo totalmente projetado por Glenn. Em 8 de junho de 1911, Curtiss recebeu a licença de piloto nº 1 do Aero Club of America, porque o primeiro lote de licenças foi emitido em ordem alfabética. Durante os anos seguintes a promissora empresa começou a participar do segmento de aviação desportiva e começou a ensaiar os primeiros passos no segmento militar.

Em 14 de novembro de 1910, o piloto de testes e demonstração da Curtiss, Eugene Ely, decolou de uma plataforma de voo improvisada que fora montada no convés dianteiro do cruzador USS Birmingham, este evento bem-sucedido marcaria o início de significativo relacionamento entre a empresa e a Marinha Americana (US Navy) que se manteria por décadas. Em dezembro do mesmo sob supervisão do próprio Glenn Hammond Curtiss um centro de treinamento de pilotos militares foi montado para assim criar o berço da aviação militar dos Estados Unidos. Novos avanços seriam introduzidos pela empresa como a primeira aeronave anfíbia e a primeira aeronave capacitada para pousos e decolagens em navios de superfície. Em meados desta década a empresa começou a produzir aeronaves biplanos destinadas a missões de treinamento a fim de fazer parte a grande demanda para a formação de pilotos para a Marinha e a Aviação do Exército americano. Em 1915 a empresa combinou as melhores características dos treinadores modelo J e modelo N, resultando na criação de uma nova aeronave denominada como Model JN ou “Jenny”. Apesar de promissores as versões JN-1 e JN-2 foram produzidas em baixa escala muito em virtude da ocorrência de dois acidentes fatais, a solução para este problema seria materializada na versão JN-3 que passava a contar com um motor mais potente. Passando a serem entregues em março de 1916 para o Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos (USAAC) em tempo de serem empregados em missões de observação aérea durante a operação Pancho Villa no México.
A versão JN-3 foi extremamente elogiada pelos instrutores, pilotos e equipe de manutenção das forças armadas norte americanas com estas características positivas não passando desapercebidas por outros países com interesse na implantação de uma moderna arma aérea. Em 1916 o comando da Força Aérea Real Britanica (Royal Flying Corps) solicitou uma consulta a Curtiss para a aquisição de uma aeronave de treinamento básico, a este pedido somou-se o interesse do Corpo Aéreo do Exército dos Estados Unidos (USAAC) para a adoção de mais aeronaves que deveriam incorporar algumas melhorias técnicas. Assim a união destas duas demandas resultaria no nascimento da versão JN-4, esta nova aeronave diferia dos modelos anteriores por contar com uma estrutura mais leve, introdução de ailerons em ambas as asas, um leme maior, novos formatos nas asas, estabilizadores e elevadores.  O novo avião passava a ser equipado com o motor OX-5 V8 de 90 h que lhe proporcionava uma velocidade máxima de 121 km / h e um teto de serviço de 2.000 m, representado assim um desempenho muito superior quando comparado a seus antecessores. Além de receber grandes encomendas por parte das forças armadas norte americanas e britânicas o modelo passaria a ser produzido localmente no Canadá para atendimento as demandas internas, com este modelo recebendo a designação de JN-4 "Canuck".

O Curtiss JN-4 é provavelmente o mais famoso avião norte americano a participar da Primeira Guerra Mundial, foi amplamente utilizado durante o conflito para treinar pilotos no estágio primário, detendo a marca de ter participado da formação de mais de 95% dos cadetes da Marinha e do Exército Norte Americano naquele período. Já os britânicos empregaram os JN-4 e JN4 Canuck em conjunto com o Avro 504 no processo de formação de seus pilotos militares principalmente nas escolas de aviação em Ontario no Canadá.  Embora ostensivamente um avião de treinamento, o Jenny foi extensivamente modificado enquanto estava em serviço para assumir funções adicionais. Devido à sua estrutura robusta, mas de fácil adaptação, capaz de ser modificada permitindo a adoção esquis ao invés do trem de pouso convencional, os JN-4 Canadenses podiam ser operados o ano todo, mesmo em condições climáticas adversas. Sua versatilidade de customização permitiu ainda a aeronave ser tornar o primeiro avião destinados a missões de remoção aeromédica, com a instalação de uma maca na parte posterior ao assento do piloto. Nesta configuração os JN-4 possibilitaram o salvamento de inúmeras vidas de soltados nos campos da Europa durante a Primeira Guerra Mundial. Poucas aeronaves foram equipadas com porta bombas leves sob a fuselagem ou metralhadoras para autodefesa, porém nenhuma destas células teve atuação em combate.
Após o termino do conflito as aeronaves seguiram em serviço militar operando em vários países, cabe ainda a aeronave o registro de ser crédito ser a primeira a executar com êxito um ataque de bombardeio de Mergulho, no início do ano de 1919, durante intervenção militar dos Estados Unidos no Haiti, sendo esta missão comandada pelo Tenente Lawson H. Sanderson do Corpo de Fuzileiros Navais. O sucesso desta missão em particular influenciaria Sanderson a partir de 1920 a iniciar pioneiramente o aprimoramento das técnicas de bombardeiro de mergulho com vistas a fornecer um eficiente apoio aéreo a infantaria. Neste período o avançar da tecnologia aeronáutica logo tornaria o JN-4 obsoleto, passando a ser destacado para operação em atividades de segunda linha nas forças armadas norte americanas. Com um grande número de aeronaves em bom estado existente em sua frota, o modelo passou a ser cedido em condições econômicas favoráveis a nações como Brasil, Argentina, Cuba e China Nacionalista. Ao todo foram produzidas 6.813 células até fins do ano de 1920.

Emprego no Brasil.

Da mesma forma que a humanidade deve a um brasileiro o pioneirismo do primeiro voo em um "engenho" mais pesado que o ar, os brasileiros devem à Marinha do Brasil (MB) o significativo esforço por ela realizado, para a implantação da aviação no nosso país. Cinco anos após o voo pioneiro de Santos Dumont, ou seja, em 1911, dois fatos já mostravam o interesse da MB sobre as aeronaves, em uma visão prospectiva das potencialidades do seu emprego no campo militar. Tais fatos foram: em 29/04/1911, recebia o seu "brevet" de piloto, na França, o Tenente da Marinha JORGE HENRIQUE MOLLER, primeiro militar brasileiro a receber tal qualificação; e em 14/10/1911, era fundado o Aeroclube Brasileiro. A história da Aviação Naval Brasileira se inicia em 23 de agosto de 1916, com a assinatura, pelo Presidente Wenceslau Braz, do Decreto de criação da Escola de Aviação Naval, primeira escola militar de aviação do país e, portanto, o berço da nossa aviação militar e o marco do nascimento da Aviação Naval. Das suas instalações iniciais na carreira do antigo Arsenal de Marinha, a Escola de Aviação Naval passou depois para a ilha das Enxadas.   Esse período inicial de vinte e cinco anos - 1916 a 1923 - conhecido como a primeira fase da Aviação Naval, registra a ocorrência de diversos fatos marcantes, pelo pioneirismo das atividades desenvolvidas, tais como: realização dos primeiros "raids" aéreos entre as cidades do Rio de Janeiro e Angra dos Reis, e entre o Rio de Janeiro e Campos; transporte da primeira mala aérea civil e da primeira mala aérea militar; primeiro voo de Santos Dumont, como passageiro, em uma aeronave militar brasileira; primeiro voo de um Presidente da República em uma aeronave militar brasileira; e a participação de aviadores navais brasileiros em operações reais de patrulha, durante a Primeira Guerra Mundial, integrando o 10° Grupo de Operações de Guerra da Royal Air Force (RAF).

A carreira dos Curtiss Jenny, no Brasil, tem início em meados da década de 1920, quando o comando da Aviação Naval da Marinha Brasileira a fim de incrementar a dotação de aeronaves de instrução adquiriu quatro células da versão JN-4D que eram oriundas dos estoques da Marinha Americana (US Navy), que recentemente haviam sido desativadas por serem consideradas obsoletas, sendo substituídos por aeronaves Consolidated PT-3, se tornando assim uma compra de oportunidade pelo custo oferecido. Após a escolha das células em melhor estado de conservação na Base Naval de Maryland as mesmas foram desmontadas por técnicos da aviação naval americana para serem remetidas por via naval ao Brasil. Os Curtiss Jenny foram recebidos no início de junho de 1926, sendo encaminhadas ao Centro de Aviação Naval do Rio de Janeiro (CAvN RJ) e foram montadas ao longo do mês de julho, com o primeiro voo sendo registrado em 7 de agosto do mesmo ano. Após verificações e teste de praxe, as quatro aeronaves foram encaminhadas a Escola de Aviação Naval (EAvN) onde foram incorporados a Flotilha de Instrução para compor a Esquadra Terrestre, operando em conjunto com os últimos Avro 504K ainda em operação. A versão recebida a JN-4D, representava o modelo de maior êxito da família Jenny, sendo construídas 4.175 aeronaves. As células foram recebidas portando portavam as cores e numeração serial da Marinha Americana sendo matriculadas 01 a 04, posteriormente receberam as marcações nacionais sendo rematriculados com o padrão da aviação naval recebendo os seriais 421 a 424. 
Apesar de, nominalmente, aumentarem a frota de aviões a disposição da EAvN, os quatro JN-4D foram pouco usados durante o ano de instrução de 1926. Dois acidentes ocorridos em setembro e novembro daquele ano reduziram a disponibilidade dessas aeronaves a metade. O ano seguinte não apresentou significativo aumento no emprego dos aviões, que muito raramente registravam mais do que quinze surtidas mensais na primeira metade de 1927. De fato, os voos daqueles quatro JN-4D neste ano totalizaram apenas 319 surtidas. Conquanto o número reduzido de alunos matriculados na EAvN naquele ano explique, em parte a fraca utilização que se deu a estas aeronaves.

Existem ainda indicações que a precariedade das células em visto que já haviam sido adquiridas usadas com um grande numero de horas de voo, tenha influenciado consideravelmente nos índices de disponibilidade. Reduzida a três aeronaves, em face de um acidente que causou a perda total de uma célula em agosto de 1927, a frota de Curtiss JN-4D voou intermitentemente nos primeiros meses de 1928, executando, sobretudo,  poucos voos de adestramento em prol da Flotilha de Instrução da Esquadra Terrestre.
Com somente duas células disponíveis para voo no começo do segundo semestre de 1928, problemas no fluxo de peças de reposição e a incorporação de novos aviões de treinamento acelerou o fim da carreira dos Curtiss JN-4D na Aviação Naval, os quais foram desativados antes do fim daquele mesmo ano. Especula-se que outras células tenham servido no país em proveito de missões da Força Pública de São Paulo no início da década de 1920, porém não existem relatos detalhados ou fotos para documentação histórica.

Em Escala.

Para representarmos o Curtiss JN-4D " 423 " empregamos a única opção disponível em kit na escala 1/48 para este modelo, pertencente a Lindberg, fabricante que apesar de ter fama de produtos de baixo nível de qualidade e detalhamento, conseguiu nos surpreender positivamente. Não há necessidade de se implementar quaisquer alterações para representar a versão emprega pela aviação naval. Fizemos uso de decais oriundos diversos sets da FCM decais para finalizarmos o modelo.
O esquema de cores (FS) descrito abaixo representa o padrão de pintura empregados nas aeronaves de treinamento da marinha americana com a adoção das marcações nacionais brasileiras, esquema este que perdurou durante toda a carreira do modelo no Brasil.



Bibliografia:

- Curtiss JN-4 Jenny – Wikipedia - https://en.wikipedia.org/wiki/Curtiss_JN-4
- Aeronaves Militares Brasileiras 1916 - 2015 – Jackson Flores Jr
- Aviação Militar Brasileira 1916 - 1984 - Francisco C. Pereira Netto