Mercedes Benz L-1111/L1113/L-1114

História e Desenvolvimento. 
A trajetória desta notável montadora, teve início há mais de um século, na Alemanha, e traduz o primeiro capítulo da motorização veicular no mundo. Os protagonistas Gottlieb Daimler e Carl Benz construíram paralelamente os primeiros automóveis motorizados do mundo.O pioneirismo desses homens fez com que colecionassem outras conquistas como a construção do primeiro ônibus, do primeiro caminhão com motor a gasolina e do primeiro caminhão a diesel do mundo. Em Junho de 1926, as duas fábricas mais antigas de motores a DMG e a Benz & Cie, juntaram-se e fundaram a Daimler Benz AG. Uma nova marca nascia, na qual estava incorporada a estrela de três pontas. Durante a Segunda Guerra Mundial a empresa teria grande destaque no esforço de guerra alemão, produzindo desde automóveis, caminhões, até barcos, aeronaves e motores aéronauticos. Com o término do conflito as plantas industriais da empresa seriam reconstruidas (pois foram alvo de incessantes bombardeios nas ultimas fases da guerra) em cooperaçao com os aliados, visando assim ajudar a prover a recuperação econômica do país. O processo de reconstrução do país demandaria um grande mercado de veículos utilitários de todos os portes, e a empresa vislumbrou neste cenário uma grande oportunidade de negócios na produçao de caminhões de pequeno porte, passando a empresa a atuar fortemente neste segmento, fazendo uso de projeto desenvolvidos durante a década de 1930. Em meados da década de 1950  a Mercedes Benz lançaria um novo produto desenvolvido especialmente para aquela realidade de mercado, nascendo assim o modelo MB L-319. Este novo caminhão de pequeno porte apresentava um desenho de cabine avançada, conceito este que possuia vantagens, pois esta configuraçao permitia um espaço maior para a carga, sem a necessidade de se modificar o comprimento total do chassi, nem a distância entre eixos.  O êxito alcançado no mercado com este modelo denominado LP ou Pulman originaria uma família de caminhões com as versões LP-315, LP-321, LP-326, LP-329 e LP-331. 

Paralelamente neste mesmo periodo a empresa alemã vislumbrava a oportunidade de uma expansão internacional, começando assim a estudar novos potenciais mercados, e entre estes o mercado sul americano seria considerado como fundamental nesta estratégia. O Brasil seria definido como o ponto inicial deste processo planejando se o estabelecimento de uma linha de produção de caminhões e futuramente chassis para ônibus. Em 1951, ainda na gestão de Getúlio Vargas (anos antes da criação do GEIA, portanto), incentivada por Alfred Jurzykowski, cidadão polonês distribuidor da Mercedes no país, que já montara no Rio e em São Paulo veículos da marca, importados sob forma CKD, a empresa alemã assinou um convênio com a CDI contendo planos para a fabricação local de caminhões e ônibus com motorização diesel. Dois anos depois, em outubro de 1953, com apenas 25% de capital alemão, foi fundada a Mercedes-Benz do Brasil S.A. e imediatamente iniciada a construção da sua fábrica, em São Bernardo do Campo (SP), à beira da via Anchieta.Enquanto erguia a planta industrial, a Mercedes desenvolvia o projeto de nacionalização de seus motores diesel. Em breve, em conjunto com a Sofunge, geraria um fato histórico: em dezembro de 1955, na presença de Juscelino Kubitschek, ainda não empossado presidente, realizou a fundição dos primeiros blocos de motor da América Latina. A planta de São Bernardo foi inaugurada em 28 de setembro de 1956, sendo produzido o caminhão médio MB L-312, vulgo “Torpedo”, considerado o primeiro veículo comercial a diesel brasileiro. Logo em seguida na Alemanha a montadora apresentava ao mercado o lançamento da linha MB 1111, que trazia como novidade o projeto de cabine semiavançada com um novo design visual contemplando faróis redondos. Este novo modelo logo conquistaria a preferência dos consumidores, ajudando a consolidar a imagem da Mercedes Benz com uma marca sinônimo de confiança, estabilidade e baixo custo de manutenção. A produção do L-111 teve início no Brasil em 1964, tendo importante contribuição no esforço de construção da imagem da Mercedes-Benz no país, se tornando um grande sucesso de vendas, acumulando uma venda de 39.000 unidades em seis anos de produção.
O Mercedes Benz L-1111 ou “Onze Onze” como era popularmente chamado, foi o grande  precursor do modelo na configuraçao de cabine semiavançada da futura série AGL, que anos mais tarde faria muito sucesso com a linha L-1113 “Onze Treze”. Em suma tratava-se do modelo antigo com teto baixo que evoluiria entre os anos de 1970 e 1971 para a versão teto alto, passando a equipar versões posteriores como MB L-1313, MB L-1513,  MB 2013 (6X2), MB 2213 (6X4) e outros até fins da década de 1980. Os dois modelos iniciais se tornaram veículos mais representativos na trajetória da marca no Brasil, introduzindo entre outras inovações o sistema de suspensão por feixe semielíptico transversal secundado por amortecedores telescópicos. Já em termos do trem de força o MB L-1111, vinha equipado com o motor Mercedes-Benz OM-321 de seis cilindros com 110 cv , o mesmo que equipara anteriormente os caminhões "Cara-Chata" MB LP-321, bem como, os ônibus de motor dianteiro LPO-321, e os modelos monoblocos O-321 H e HL. Esse motor trabalhava ainda com o sistema de injeção tipo indireta Bosch com aspiração natural o popular “maçarico”, dispondo de seis cilindros em linha esse propulsor Mercedes-Benz gerava seus 110 cv de potência (DIN). No início o MB L-1111 foi oferecido nas versões L, LK e LS., sendo que a versão L era a única disponibilizada em três opções de distância entre eixos (3.600 mm / 4.200 mm / 4.823 mm). Havia ainda a versão MB L-1111/48 que era um veículo indicado ao transportador com interesse em implementar 3º eixo, adaptado por montadores credenciados pela Mercedes. Com exceção das versões MB L-1111/48 e MB LS-1111/36 com semirreboque e CMT de 18.300 kg, as demais versões do MB L-1111 garantiam um PBT de 10,5 toneladas.

Um ano mais tarde, em 1965 a Mercedes Benz do Brasil lançava no mercado sua nova versão 4X4  com tração total do MB L-1111, passando a ser denominada comercialmente  como modelo MB LA-1111(4X4) , sendo este veiculo  o sucessor da versão "Cara-Chata" com tração total MB LAP-321(4X4), passando  este caminhão a ser oferecido nas versões LA, LAK e LAS. Já a  versão MB LA-1111 era a única com duas opções de distância entre eixos, constituída pelos modelos: MB LA-1111/42 (4X4) – 4200 mm de entre eixo e MB LA-1111/48 (4X4) com entre eixo de 4830 mm. Todos os modelos MB L-1111 com propulsão nas 4 rodas vinham equipados com o motor Mercedes Benz OM-321; caixa de marchas tipo DB modelo G-32, de cinco velocidades à frente e um à ré; embreagem do tipo monodisco a seco; eixo dianteiro e traseiro tipo DB – 322 com engrenagens hipóides; e como item opcional de fábrica a direção do tipo hidráulica. No interior da cabine os modelos MB L-1111 contavam com banco do motorista ajustável em três posições diferentes; banco para dois ou mais acompanhantes; para-brisa de uma só peça; amplas janelas laterais e visores traseiros que proporcionavam excelente visibilidade. Dois grandes espelhos retrovisores externos que asseguravam manobras fáceis e seguras; Isolamento completo entre a cabine e o compartimento do motor, por meio de revestimentos à prova de calor e som com amplos estribos laterais permitiam entradas e saídas rápidas.
Em 1970 a empresa lançaria a nova versão MB L-1113, que vinha equipado com o novo motor diesel Mercedes Benz OM-352LA com injeção direta de 5,6 litros de cubagem, 6 cilindros em linha com potência de 130 cv. Este sistema (com o combustível sendo injetado diretamente na câmara de combustível) proporcionava um consumo bastante moderado, sendo este um diferencial competitivo no mercado civil, pois apresentava ainda mais vantagens perante os concorrentes como boa acessibilidade aos componentes mecânicos sob o capo. Seu peso máximo de transporte de 11 toneladas, de tamanho mediano, e era uma resposta as necessidades de transporte em curtas distancias e usos leves. A versão com adaptação de um terceiro eixo denominada MB L-1113/48 garantia ao veículo o peso bruto total de 18,5 toneladas proporcionaria um aumento na participação de mercado da Mercedes Bens no Brasil, a este modelo se seguiram outros de grande sucesso, porém cabe ao MB L-1113 o título de caminhão mais vendido no Brasil até os dias atuais, emplacando um total de 200.000 unidades comercializadas.

Emprego nas Forças Armadas Brasileiras
A adoção desta nova linha de caminhões militarizados produzidos pela Mercedes Benz do Brasil para as Forças Armadas Brasileiras, remete a meados da década de 1950, quando o Exército Brasileiro atravessava uma grave crise de operacionalidade de sua frota de caminhões de tranporte GMC CCKW, Corbitt, Diamond e Studebaker US6G devido a problemas no fluxo de obtençao de peças de resposição. Este cenário causava extrema preocupação ao comando do Exército Brasileiros, pois afetava perigosamente sua capacidade operacional, gerando assim a necessidade em curto prazo de soluções que pudessem atender a esta demanda. Em termos básicos a solução mais eficaz passava pela aquisição de um numero similar de veículos de transporte com tração 4X4 e 6X6, sendo mais indicados os caminhões da família REO M34 e M35. Porém o investimento necessário para uma aquisição deste porte se pautava completamente fora da realidade orçamentaria do Exército Brasileiro naquele período. Estudos mais realistas apontavam para três soluções complementares, sendo a primeira pautada na aquisição de um pequeno numero de caminhões modernos REO M34, a segunda envolvia estudos referentes a possível repotencialização da frota de caminhões GMC Série CCKW e Studebaker US6G e a terceira passava pela adoção de caminhões comerciais militarizados para o cumprimento de missões secundárias de transporte. A combinação destas três alternativas poderia devolver ao Exército Brasileiro sua operacionalidade fundamental, infelizmente os estudos referentes a repontencializaçao dos caminhões GMC e Studebaker não seriam recomendados, devidos a aspectos de, alto custo de implantação e inexistência de nível técnico adequado (muito em função de nunca ter de ser realizado no país um programa de modernização desta magnitude).

Desta maneira o processo de renovação da frota de transporte do Exécito Brasileiro seria focado principalmente em esforços de  nacionalização de parte da frota, fazendo uso de caminhoes comerciais militarizados (racionalizando assim  a necessidade de aquisição de caminhões militares “puros” com tração 6X6) . Este processo seria iniciado em 1957 com a aquisiçao de veiculos FNM - Alfa Romeu D-11.000, os bons resultados obtidos com esta experiencia logo motivaram nao só o Exército Brasileiro, mas também a Força Aérea Brasileira e Marinha do Brasil a realizar mais aquisições neste sentido.  Atentos a esta oportunidade a diretoria da montadora alemã passaria a negociar seus produtos junto ao governo brasileiro, neste contexto seu principal argumento estava baseado no dominino total da tecnologia dos motores a diesel, gerando assim sensíveis reduções de custo quanto a consumo e manutenção. Estes esforços de negociação resultariam em 1959, na assinatura do primeiro contrato de aquisição junto ao Ministério do Exército, tornando a Mercedes Benz do Brasil o mais novo fornecedor de caminhões da força terrestre. Os primeiros caminhoes militarizados MB LP-321/331 com traçao 4X2 passaram a ser entregues as unidades operativas do Exército Brasileiro a partir de maio do ano seguinte, com as entregas de contrato subsequentes (para as três forças armadas) continuando até o ano de 1964. Apesar de atender satisfatoriamente as demandas a eles direcionadas a familia de caminhões MB LP-321/331 apresentava certas limitações operacionais no emprego militar que eram determinadas por sua concepçao ja obsoleta de projeto. Cientes deste fato o comando do Exército Brasileiro voltaria sua atençao para a nova linha de caminhões MB L-1111 e MB  L-1112 que fora lançada no mercado nacional no ano de 1964 e colecionava além do sucesso comercial  inúmeros elogios de seus clientes, principalmente quanto ao seu atributo de robustez.
Este interesse seria potencializado no ano seguinte quando do lançamento da versão com tração total do MB LA-1111(4X4), modelo este que após militarizado poderia atender a contento a grande demanda por caminhões de transporte de médio porte. Assim em fins do ano de 1964 o Ministério do Exército encomendou a Mercedes Benz do Brasil o desenvolvimento de um protótipo militar do modelo  MB LA-1111 com tração 4X4. O protótipo seria apresentado antes do apagar das luzes do mesmo ano, e estava  dotado com um novo e mais potente motor a diesel, o diesel  Mercedes Benz OM-352 de 6 cilindros com 147 cv de potencia, dispondo ainda de uma efeciente  caixa de transmissão reprojetada MG-G-3-36. Em seu processo de militarização natural foram incluídos reforços estruturais no chassi e na cabine, adoção de carroceira militar, para-choques reforçados, faróis especiais e de comboio protegidos por grades, e gancho hidráulico na traseira para reboque com capacidade máxima de 21.650kg de carga na carroceria. Este protótipo seria subtido a um extensivo programa de testes de campo em parceria com a equipe técnica da montadora, os resultados obtidos se mostraram extremamente promissores,  abrindo campo para a celebração de contratos de fornecimento em larga escala, com os primeiros caminhões deste modelo entrando em uso nas unidades operativas do Exercito Brasileiro em fevereiro de 1966. O emprego operacional junto as unidades militares seria tão positivo que proporcionaria a Mercedes Benz do Brasil o primeiro contrato de exportação de um veiculo militar por ela produzido no pais, quando mais de uma centena de caminhões dos modelos MB-1114,  MB-1112 (muito similares aos empregrados pelo Exército Brasileiro) foram fornecidos ao Exército Argentino.

Além deste modelo MB LA-1111, o Ministério do Exército viria a adquirir em 1967 pelo menos mais uma centena de caminhões da versão MB L-1113 para o emprego em tarefas de transporte geral de carga e tropas. O avançar da evolução da linha de caminhões civis da Mercedes Benz, também seria acompanhado por novos contratos de fornecimento as Forças Armadas Brasileiras . Desta vez seriam adquiridos em grande volume para o Exército Brasileiro, caminhões dispostos nas versões MB L-1514, MB L-1614 e MB L-1620 para o emprego em missões de transporte de tropas, transporte de cargas, socorro, guincho e veículo oficina. Neste mesmo período lotes dos modelos MB L-1111, MB L-1113 e MB L-1114 passaram a ser adquiridos pela Força Aérea Brasileira e Marinha para uso pelo Corpo de Fuzileiros Navais, nas versões de, transporte de carga, cisterna de água, oficina, transporte de tropa de choque com a conhecida carroceria do tipo "espinha de peixe". Em 1971 a pedido do Exército Brasileiro a Mercedes Benz do Brasil viria a desenvolver o novo modelo MB LG 1213, um veículo com características muitas próximas a versão 4X4, mas dotado de 3 eixos com tração 6X6 com um motor mais potente em suma, o LG-1213 era uma mistura de LA-1113, do qual emprestava o trem dianteiro motriz, com L-2213, que cedia o “bogie”. A caixa de transferência com saídas para 3 cardans era um misto das caixas dos citados “doadores”. O conjunto motriz trazia novidade sequer, com o bom e velho motor OM-352 aspirado com 130 Cv e a transmissão MB G-32 (depois G-36) de 5 velocidades sincronizadas. Este modelo receberia suntuosas encomendas, sendo destinado a diversas aplicações como transporte, oficina, cisterna, combustível suas qualidades podem ser atestadas pela existência ainda em serviço de 80 unidades que foram repontecializadas no ano de 1988.
Durante quase 50 anos os caminhões militares produzidos peças Mercedes Benz do Brasil, representaram a espinha dorsal da frota de veículos de transporte do Exército Brasileiro e das demais forças armadas. Os modelos iniciais fabricados nas décadsa de 1970 e 1980, passaram a ser complementados e gradativamente substituídos por variantes  da nova linha da empresa MB L-1418 e  MB L-1618 a partir da década de 1990, mesmo assim  algumas centenas de unidades ainda se encontram em operação em diversas unidades espalhadas pelo territorio nacional, devendo ser em fim substituídas pelos novos caminhões militares Volkswagen Worker  e Mercedes Benz  Atego / Axor / Atron.

Em Escala.
Para representarmos o Mercedes Benz LA/LAK 1111 4X4 "EB21-1340", fizemos uso do modelo em die cast produzido pela Axio para a Editora Altaya (coleção Caminhões de Outros Tempos) na escala 1/43. Como o modelo original representa o MB L-1213 civil, tivemos de proceder uma série de alterações em scrath para se representar a versão militarizada. A primeira etapa foi a redução do chassis, sendo seguida pela construção total e plast card da carroceria, adoção de para-choques reforçados, alteração do posicionamento do estepe, inclusão das grades proteção de lentes para os faróis e gancho mecânico de reboque traseiro, além de usar peças em resina para compor a carga. Por  fim fizemos a aplicação de decais confeccionados pela decais Eletric Products pertencentes ao set  "Exército Brasileiro  1942/1982".

O esquema de cores (FS) descrito abaixo representa o padrão de pintura do Exército Brasileiro em todos seus veículos militares desde a Segunda Guerra Mundial até a o final do ano de 1982, quando foram alteradas com inclusão de um esquema de camuflagem em dois tons, se mantendo este até sua gradativa desativação a partir do ano de 2010.


Bibliografia : 

- Caminhões Brasileiros de Outros Tempos  – MB LP-321/331 , editora Altaya
- Veículos Militares Brasileiros – Roberto Pereira de Andrade e José S Fernandes
- Mercedes Benz L-1111 http://merce-denco.blogspot.com.br
- Manual Técnico – Exército Brasileiro 1976